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BMW M6 bytes a bit much

Andretti explained, among a myriad of other topics, his views on automotive electronics.


While Andretti's comments were motor racing-related they conversely were relevant to road car technology.

Sitting in the lagoon restaurant of the Marriott Hotel at Surfers Paradise, Andretti was having a good old natter about whether driving skill has been taken away in this age of electronic overload.

“I look at the computer as a tool and I've said it a thousand times, a tool to advance your knowledge.”

The 1978 F1 world champion qualified his opinion by saying “a computer does not do the work for you — it gives you information.

“But you have to ask the computer what you want to know therefore it's not a substitute for what you know.”

That conversation was recalled when a letter to the editor in an issue of Forbes magazine in March appeared where a reader proclaimed his horror at electronic advances in cars.

He wrote: “Allowing software unfettered control of our automobiles removes one of our chief assets; human decision making.”


Well thanks for coming and don't mind us because for all the fancy pants technology there isn't a car you can buy that does the driving for you.

The letter writer suggested if a child stood in the middle of the road and a car was programmed not to swerve into another car then it may instead swerve towards the child and put it at risk of being run over.

One car which ranks as a gold medallist in terms of electronic wizardry, if not complexity, is BMW's M6 convertible.

For $296,000 there are a trillion things you can program it to do — but you can't program it to run over a human.

The M6 soft top possesses the same complex and sometimes awkward SMG Drivelogic 7-speed transmission attached to the 5-litre V10 engine as the hell-raising M5.

But the real trickery is in the spider's web framework of M car's software.

The driver has an arsenal of tricks from which to chose, depending on mood, road conditions or whether you can hire a track for a day to let the full complement of the M6's considerable athletic juices flow.

There are a welter of different settings to suit your taste with the EDC (Electronic Damper Control) smoothing, or firming, ride in three distinct settings.

The SMG gearbox is good for 11 different driving programs — six for manual S mode and five in automatic or D mode.

Most are plain useless and make you wonder why BMW don't simplify the whole deal and cut the number of settings to normal, sporty, and hyper performance, for example.

In sequential mode, the pure driving program is position six and this can only be activated if Dynamic Stability Control is switched off.

The magic button to cut all the nonsensical steps you have to take to personalise the settings is M on the steering wheel.

Press M (the “magic button”) and it lights everything up like a pinball machine.

It gives you an instant extra 100bhp to lift maximum grunt to a neat 500bhp or 373kW, it firms up the dampers to their hardest setting and it gives you the maximum position of the Drivelogic gearbox.

Whammo, everything is instantly maxxed out for a red-hot launch.

All this smart-alec stuff is no gimmick.

The personna of the M6 softtop changes from a little old woman shuffling down the street to a manic pole dancer on an endless prescription of No-Doz.

Trying to convey the extent of the grip levels, the integrity of the rebound damping and the quality of the meaty steering feel of this convertible in words seems impossible.

You need to taste the real thing to fully understand how the ragtop M6 can transfer all of its considerable energy on to the road with prodigious ease.

In fact the dare is to find a road where you can explore the car's limits and the truth is they are few and far between.

What helps harness all the brutality is the tricky M differential lock that keeps torque nice and balanced while it feeds varying amounts of torque to the rear driven wheels.

That is one of the main reasons why the M6 convertible is such a traction attraction.

Flaws in rigidity are always the issue with softtops but flex and shake here is negligible and you really need to be a test engineer who knows how to lap the Nordschleife blindfolded to detect any weakness.

The M6 fires from 0-100km/h in less than 5sec but it does not lose marks when it comes to changing direction.

Blip the right peg and the induction note and exhaust note coming from the four barrels sticking out the rear spoiler are infectious.

This ballistic convertible is simply a car for all seasons, all conditions.

It is as comfortable trucking along the city grind as it is in the spaghetti twists.

Every now and then you need to glance at the head-up display that beams a colourful graphic of revs, speed and gear selection on to the windscreen.

Of course all this silky performance is backed up by a braking package that can bring the M6 convertible to a stop from 100km/h in 36 metres.

The two-stage brake lighting display is handy in stop-go traffic particularly if you need to give the pedal a serious nudge in a hurry which is when the area of brake lights grows more intense.

Removing the carbon fibre roof that defines the M6 coupe has lost little in the way of dynamics.

This V10 is a weapon and like many supercars these days, they are engineered to be driven way above what is socially acceptable on public roads.

Expect to clock up the fly-buy points big-time at the petrol bowser as this is a demon on the drink and shows no respect for premium petrol prices heading towards $1.50 a litre.

This test car averaged 19-litres/100km on a 450km drive that comprised 300km of 110km/h running and the rest in stop/start weekday traffic.

Separately, a spirited run on fast winding back roads lifted the guzzle-rate to well over 20litres/100km.

The M6 convertible is not a car for everyone, the price alone backing up that statement.

But it is a car you need to spend a lot of time in if you are to have any chance of becoming intimate with the performance and electronic gadgetry.

You need to tell it what to do in order for you to extract the best from the experience and learn what particular settings work best in particular environments.

And for that, the BMW M6 convertible is truly gifted.


BMW M6

Revised from rubber to roof


Starting with its carbon-fiber roof and ending at the 19-inch alloy wheels wrapped in sticky Continental Z-rated rubber, BMW's Motorsport Division has performed a top-to-bottom revamp of the 6 Series coupe in creating the M6. At just over 3,900 pounds, the M6 is not exactly a featherweight contender, but that carbon-fiber roof both enhances the coupe's appearance and lowers its center of gravity. Powered by a 500-horsepower V10 and hooked to a seven-speed Sequential Manual Gearbox (SMG) transmission, this nearly 2 tons of Munich machinations can sprint to 60 mph in 4.6 seconds and blast through the quarter-mile in 12.8 seconds at 117.4 mph. Coincidentally, 12.8 was also the mpg we averaged during the course of the M6's road test.


High-performance engine, high-maintenance tranny


As with the high-grade plastic roof, the M6's 5.0-liter aluminum V10 engine could serve as the centerpiece in a Wired magazine article on the future of automotive technology. Designed as a high-revving homage to BMW's own F1 engine design, its maximum horsepower is achieved at an ear-pleasing 7,750 rpm (redline occurs at 8,250 rpm). Another common characteristic associated with high-rpm engine designs (à la Honda's S2000) is a maximum torque figure that is markedly lower than the maximum horsepower figure. With 383 pound-feet available at 6,100 rpm, this V10 doesn't pull like the one found in the Dodge Viper. However, advanced features like Double VANOS variable valve technology, a 12:1 compression ratio and 10 individual throttle bodies (one for each cylinder) give the V10 an addictive combination of smooth and flexible power delivery — despite its high-revving nature.

Complementing the V10's broad power band is the same seven-speed SMG transmission found in BMW's M5 sedan. But where the V10 is an unmitigated success in using modern technology to enhance the driving experience, SMG is…well, mitigated. It's another bit of F1 technology passed down from BMW's race team, and it offers the usual promise of rapid-fire, rev-matched downshifts, crisp upshifts and even a computer-modulated "Launch Control" mode that can maximize throttle and clutch activity for near flawless acceleration runs. All of these features occur with the SMG in "Sequential" (or fully manual) mode, and it's under these circumstances that cutting-edge technology is the driver's friend.

But the SMG also holds out the promise of "Automated" shifting, meaning fully automatic gear swaps with no driver interaction required. Technically the promise is fulfilled, as selecting "D" does free the driver from using either the steering wheel paddles or the shifter to initiate gearchanges. Yet the reality is closer to Michael Jackson's nose — it works, but nobody likes it. Beyond the obligatory head toss that all of these systems cause (Audi's DSG being the sole exception), we were often disappointed by the SMG's indecisive nature when rolling into the throttle at low to medium speeds.

In one specific case we were trying to turn across oncoming traffic. When our opening came, we stomped on the throttle only to have several panic-stricken moments of nothingness occur before SMG finally picked a gear and sent power to the rear wheels. One might question the use of "Automated" mode when trying to cross a busy street, but if the automatic mode can't be depended upon in heavy traffic, what's the point? Several additional functions, like "Start-Off Assist" to keep the car from rolling back on inclines and "Overspeed protection" to prohibit gear choices that would damage the engine, are welcome features. But most editors would have gladly traded them all for an old-fashioned clutch pedal. Thankfully, BMW will offer a traditional manual transmission on both the M5 and the M6 by fall of '06.


A car that begs to have its buttons pushed


After several SMG misfires the crotchety old man in us was almost ready to trade in the M6's keys for a Matlock season-three DVD boxed set. But then we started playing with the MDrive system. This is a menu within the iDrive system that allows the driver to pick from the three engine power settings, 11 SMG tranny settings, three suspension settings and three dynamic stability control settings. Because not every setting is available with every other setting, the total number of driving mode combinations comes out to 279. The MDrive menu can also be used to configure the M head-up display, creating a virtual tachometer and gear indicator at the base of the windshield. If it all sounds like too much to keep track of, just remember that, once you configure the "M" button on the steering wheel, you can put the M6 into your preferred driving mode by simply hitting said button.

The default power setting for the engine is "P400" and, as you might guess, it supplies 400 peak horsepower. You can also pick "P500" by pressing a center console button to access all 500 hp the V10 is capable of producing. However, if you want maximum horsepower and maximum throttle response, then you want "P500 Sport" — a setting you can only access using the MDrive menu and the M button on the steering wheel.

As for the suspension and stability control settings, these are also adjustable via buttons on the center console. We were particularly impressed by the M6's Electronic Damping Control because, unlike so many "adjustable suspension" vehicles we've driven, the M6's ride and handling characteristics really do change at the push of a button. The "Comfort" setting is indeed comfortable for everyday driving without feeling overly flaccid, and the "Normal" setting is well suited to attacking canyon roads or cloverleaf entrance ramps. We tried the "Sport" setting and felt it was generally too stiff for public road use. In this mode, midcorner bumps would actually upset the car's balance, and we found ourselves switching back to "Normal" mode on all but the smoothest pavement. But for track purposes — or instrumented testing on our slalom course — "Sport" proved ideal, and allowed the 3,900-pound M6 to slither through the cones at 67.1 mph.

Braking maneuvers are similarly well managed by ventilated and cross-drilled rotors, sized 14.7 inches in front and 14.6 inches in back. Yet more high-tech features come in the form of "Brake Standby," a system that senses rapid throttle lift and immediately snugs the brake pads up against the rotors in anticipation of emergency braking. A similar function, dubbed "Brake Drying," brings the pads in contact with the rotors on a periodic basis whenever the windshield wipers' rain sensor is activated. This keeps the pads dry and ensures maximum braking, even during inclement weather. If all that is too much to take in, just remember that our 60-0 brake testing showed no sign of fade after five panic stops, and it had the M6 halting in a confident 111 feet.


Luxury remains a primary ingredient


Beyond its undeniable performance capabilities, BMW imbues the M6 with a palatial cabin featuring a multitude of luxury items. Our test car was outfitted with the optional "Full Leather" package that lays down supple Merino leather on everything that isn't already wood or metal. The 10-way, power-adjustable seats remain comfortable after several hours and hundreds of miles behind the wheel and the high-quality switchgear lives up to the six-figure price of entry. The technology theme continues inside with standard DVD navigation, voice command, a 13-speaker Harman Kardon Logic 7 audio system and a built-in Bluetooth cell phone interface.

By Karl Brauer


Das BMW M6 Cabrio

Unvergleichlich dynamisch, unvergleichlich offen, unvergleichlich attraktiv: Das BMW M6 Cabrio ist ein Traumwagen für Auto-Enthusiasten, die imposante Leistungskraft mit einer besonders stilvollen Form des Offenfahrens verbinden möchten. Die BMW M GmbH hat für diesen Zweck ein einzigartiges Fahrzeug geschaffen. Zehn Zylinder und ein Hubraum von fünf Litern, 373 kW/507 PS und ein maximales Drehmoment von 520 Newtonmetern ? so lauten die Eckdaten seiner Antriebseinheit, die Motordrehzahlen bis jenseits der 8000er-Grenze ermöglicht. Zusammen mit dem exzellenten, auf höchste Dynamik ausgerichteten Fahrwerk und dem Sequenziellen M Getriebe (SMG) mit Drivelogic macht dieses Triebwerk das große Cabriolet aus dem Hause M zu einem offenen Sportwagen, der in nur 4,8 Sekunden von 0 auf 100 km/h beschleunigt. Das BMW M6 Cabrio kombiniert sein eindrucksvolles fahrdynamisches Potenzial mit höchster Exklusivität und einer von dynamischer Eleganz geprägten Ästhetik. Mit dem Platz und Komfort eines 22-Sitzers sowie mit der luxuriösen Ausstattung eines Oberklasse-Fahrzeugs macht das BMW M6 Cabrio das Offenfahren zu einem einzigartigen Erlebnis. Das BMW M6 Cabrio ist unverwechselbar, denn es kombiniert unter- schiedliche Qualitäten auf völlig neuartige Weise. Es ist die offene Variante des Hochleistungssportwagens BMW M6. Und es ist zugleich das BMW 6er Cabrio in seiner sportlichsten Ausprägung. Vor allem aber ist das BMW M6 Cabrio eines der faszinierendsten und exklusivsten Fahrzeuge, die jemals gebaut wurden. Seine fahrdynamischen Qualitäten wurden ? wie bei M Modellen üblich ? auf der Rennstrecke optimiert. Mit seinem hohen Fahrkomfort, seiner umfassenden Ausstattung und seinem Flair ist es jedoch auf allen Straßen dieser Welt zu Hause. Sein hochwertiges Stoffverdeck ermöglicht Fahrgenuss zu allen Jahreszeiten. Nicht zuletzt zeichnet sich das BMW M6 Cabrio durch das für M Modelle typische Understatement in seinem Erscheinungsbild aus.

Einzigartig auf den ersten Blick.

In der Summe seiner Eigenschaften erscheint das BMW M6 Cabrio konkurrenzlos. Da es die Rennsportgene aus dem Hause M und die komfortbetonte Eleganz des BMW 650i Cabrio miteinander vereint, ist es in jedem Fall eine Klasse für sich: ein in jeder Hinsicht begeisterndes High-Performance-Cabriolet. Keine Frage: Verglichen mit anderen leistungsstarken offenen Viersitzern kommt das BMW M6 Cabrio dem Idealbild eines Automobils dieser Art am nächsten. Mit 4 871 Millimetern ist das neue High-Performance-Cabriolet gut fünf Zentimeter länger als das BMW 6er Cabrio, was vor allem an der aerodynamisch optimierten Heckschürze liegt. Seine Silhouette wirkt damit noch gestreckter. Stark ausgestellte Seitenschweller verleihen dem Fahrzeug eine sportlich geduckte Erscheinung. Blickfang am Heck sind die für M Modelle typischen vier Endrohre der Abgasanlage, die aus der kraftvoll ausgeformten Schürze ragen. Insgesamt gewinnt das BMW M6 Cabrio eine einzigartige, sowohl von Dynamik als auch von Exklusivität geprägte Ästhetik, die sowohl im offenen als auch im geschlossenen Zustand fasziniert. Finnen-Optik bei geschlossenem und offenem Verdeck. Das Verdeck des BMW M6 Cabrio ist dreilagig ausgeführt. Eine schall- und wärmedämmende Schicht aus Polyurethan-Schaum (PUR) liegt zwischen der gummierten Außenplane und dem Innenhimmel. Dank seiner einzigartigen Finnen-Optik weist das Softtop jene dynamische Kontur auf, die auch das Coupé auszeichnet. An seiner breiten C-Säule wird das an allen BMW sichtbare und markentypische Designelement des so genannten Hofmeister-knicks realisiert. Obwohl das Verdeck einen äußerst großzügigen Fahrgastraum überspannt, wird es auf ein kompaktes Ablagemaß gefaltet. Das senkrecht stehende Heckfenster beansprucht dabei kaum Stauraum. Es lässt sich unabhängig vom Verdeck elektrisch auf- und abbewegen. So kann dem Innenraum zugfrei Frischluft zugeführt werden. Das elektrische Öffnen und Schließen des Verdecks wird per Fernbedienung oder mittels einer Taste im Instrumententräger aktiviert. Beide Vorgänge dauern jeweils weniger als 25 Sekunden. Interieur: Sportwagencharakter mit offen gezeigter Noblesse. Das BMW M6 Cabrio bietet auch in seinem Innenraum eine Vielzahl optischer Reize. Es zeigt offen die Noblesse, die von Liebhabern exklusiver Cabrios erwartet wird. Dies reicht von einem üppigen Sitz- und Raumangebot bis hin zu einer sehr attraktiven Komfortausstattung. Ausgesprochen exklusive Materialien werden geschmackvoll kombiniert, die Gestaltung des Interieurs spiegelt einen sportiv-eleganten Stil wider. Im fahrerorientierten Cockpit finden sich die essenziellen Funktionen ergonomisch perfekt am oder um das Lenkrad herum platziert. Die Bedienelemente aller auch für den Beifahrer relevanten Funktionen sind im Bereich der Mittelkonsole zusammengefasst. Dort befindet sich auch der iDrive Controller, mit dem via Control Display Komfortfunktionen aktiviert und gesteuert werden. Er unterscheidet sich in seiner puristischen Gestaltung optisch und haptisch vom Controller im BMW 650i Cabrio. Das Control Display selbst verfügt über eine erweiterte Menüführung, die auch das MDrive Management umfasst. Tachometer und Drehzahlmesser sind von röhrenförmigen Ringen in Chrom gefasst. Das Zifferblatt ist in Schwarz gehalten, die Zahlen heben sich weiß ab und die Zeiger erstrahlen im traditionellen M Rot. Das optionale Head-up-Display (HUD) spiegelt dem Fahrer wesentliche Fahrinformationen direkt ins Blickfeld. Er bestimmt per Tastendruck, ob er die Standardanzeigen oder spezielle M Informationen projiziert bekommt.

Perfekte Sitze für sportliches Fahren.

Speziell für das BMW M6 Cabrio wurden die Vordersitze optimiert. Dies wirkt sich vor allem im fahrdynamischen Bereich aus, wo sie exzellenten Halt geben. Für Cabriolet-Verhältnisse sitzen auch die hinten Mitfahrenden überaus komfortabel. Wie bei allen M Modellen sind die Batterie und das Reifenpannensystem im Kofferraum montiert. Mit einem Volumen von 300 bis 350 Litern ist der Gepäckraum dennoch ungewöhnlich geräumig: Je ein großer und kleiner Hartschalenkoffer oder ein mittlerer Hartschalenkoffer plus zwei 46 Zoll-Golfbags passen hinein. Cabriolet mit V10-Motor: Ein offenes Leistungsbekenntnis. Mit seinem 373 kW/507 PS starken V10-Motor gibt das BMW M6 Cabrio buchstäblich ein offenes Bekenntnis zur Leistung ab. Dabei ist die reine Motorkraft nicht alles. Vielmehr ergibt sich der faszinierende Fahreindruck aus dem Beschleunigungsvermögen und der imponierenden Kraftentfaltung in allen Drehzahl- und Geschwindigkeitsbereichen. Beim BMW M6 Cabrio führt diese ideale Kombination aus Motordrehmoment und Gesamtübersetzung zu einer in allen Fahrsituationen beeindruckenden Schubkraft an den Antriebsrädern. Der Leistungscharakter des hoch drehenden V10-Motors im BMW M6 Cabrio ermöglicht eine optimale Getriebe- und Hinterachsübersetzung und damit die perfekt dosierte Übertragung von Motorleistung auf die Hinterräder. Das Konzept der Leistungserzeugung ist dem Motorsport entlehnt. Um seine ?1 maximale Leistung zu erzielen, bewegt sich das V10-Aggregat mit 8250 min in einer Drehzahlregion, die eigentlich Rennwagen vorbehalten ist. Auch in der spezifischen Leistung erreicht dieses Triebwerk einen für Saugmotoren herausragenden Wert von mehr als 100 PS je Liter Hubraum. Die variable Nockenwellenverstellung Doppel-VANOS sorgt jederzeit für optimal angepasste Gaswechsel. Mit vollelektronisch geregelten Einzeldrosselklappen für jeden Zylinder verfügt der V10-Motor über eine weitere rennsport-typische Besonderheit.

Hochdrehzahlmotor und Siebengang-SMG.

An Kraft lässt es der Hochdrehzahlmotor in keiner Situation fehlen. Weil rasante Beschleunigungsmanöver aber auch schnelle und präzise Schaltarbeit erfordern, ist das BMW M6 Cabrio mit dem Sequenziellen M Getriebe (SMG) mit Drivelogic ausgestattet. Das Siebengang-SMG bringt die Kraft des Motors auf ideale Weise über den Antriebsstrang zu den Hinterrädern. Es bietet die Möglichkeit zur manuellen Gangwahl, auf Wunsch mit extrem kurzen Schaltzeiten. Darüber hinaus macht seine automatisierte Drive Funktion auch zügiges Cruisen zum komfortablen Genuss. Das SMG wird über den Wählhebel oder über Schaltwippen am Lenkrad betätigt. Sowohl im manuellen als auch im automatisierten Modus sind die beim Wechsel der Fahrstufe auftretenden Kraftflussunterbrechungen auf ein Minimum reduziert. Dem Fahrer stellt die Drivelogic des SMG insgesamt elf Fahrprogramme zur Verfügung, mit denen er die Schaltcharakteristik des SMG seiner gewünschten Fahrweise individuell anpassen kann. Sechs der elf Programme lassen sich innerhalb der manuellen Schaltfunktion (S-Modus) vorwählen. Dabei schaltet der Fahrer von Hand. Einzige Ausnahme: die Funktion Launch Control, die maximale Beschleunigung aus dem Stand heraus ermöglicht. Die dafür nötigen Schaltmanöver vollzieht das Getriebe selbsttätig jeweils zum idealen Schaltzeitpunkt und mit optimal geregeltem Schlupf. Ergänzend stehen im D-Modus fünf automatisierte Fahrprogramme zur Auswahl.

?M? wie maximaler Fahrspaß.

Das Zusammenspiel von V10-Motor und Siebengang-SMG offeriert dem Fahrer maximalen Fahrspaß: Der Sprint von 0 auf 100 km/h wird in 4,8 Sekunden absolviert; nach 22,9 Sekunden ist das BMW M6 Cabrio schon einen Kilometer vom Startpunkt entfernt. Bei Tempo 250 beendet die elektronische Begrenzung den unwiderstehlichen Vorwärtsdrang. Rundenzeiten auf der Nordschleife des Nürburgrings, die nahe an denen des BMW M6 Coupé liegen, zeigen, wie sportlich sich das Cabrio fahren lässt. Durch akribische Feinarbeit gelang es den Ingenieuren jedoch, das Cabrio noch eine Spur erhabener über die Fahrbahn gleiten zu lassen. Dieser Fahrkomfort macht sich vor allem außerhalb von Rennstrecken bemerkbar. Das BMW M6 Cabrio nimmt Fahrbahnunebenheiten mit unvergleichlicher Gelassenheit hin. Zu den Insassen dringen nur jene Rückmeldungen über den Straßenzustand durch, die bei sportlicher Gangart von Bedeutung sind. Variable M Differenzialsperre und DSC mit M Dynamic Mode. Die variable, drehzahlfühlende M Differenzialsperre verleiht dem Cabrio hohe Fahrstabilität und optimale Traktion vor allem aus Kurven heraus. Selbst in sehr anspruchsvollen Fahrsituationen kann sie den entscheidenden Traktionsvorteil liefern, so etwa bei extrem unterschiedlichen Reibwerten an den Antriebsrädern. Die M Differenzialsperre bewirkt, dass bei steigender Differenzdrehzahl zwischen den Antriebsrädern sofort ein steigendes Sperrmoment aufgebaut wird. Damit bleibt der Vortrieb stets erhalten. Das BMW M6 Cabrio verfügt über die neue Generation der Dynamischen Stabilitäts Control (DSC). Während die erste Stufe des DSC auf maximale Fahrsicherheit ausgelegt ist, wird der M Dynamic Mode von sportlichen Fahrern geschätzt. Das DSC kann vom Fahrer auch komplett abgeschaltet werden. Auch die Elektronische Dämpfer Control (EDC) bietet Wahlmöglichkeiten. Mit drei Programmen ermöglicht sie es, die Fahrwerkcharakteristik von sportlich straff bis relativ komfortabel einzustellen. Nicht in jeder Situation benötigt der Fahrer die volle Leistung des V10-Motors. Im Stadtverkehr oder beim zügigen Cruisen beispielsweise ist das komfortable Leistungsprogramm P400 die ideale Wahl. Es wird mit dem Anlassen des Motors automatisch aktiviert und greift dann auf eine Motorleistung von 400 PS zu. Ein Druck des Fahrers auf die so genannte Power-Taste genügt jedoch, um die ganze Kraft des Zehnzylinders freizugeben. Die so gewonnene Leistung äußert sich auch in einem spürbar spontaneren Ansprechverhalten.

Hochleistungsbremsen wie im Rennsport.

Dem enormen Leistungsvermögen entsprechend, verfügt das BMW M6 Cabrio über eine Hochleistungsbremsanlage mit gelochten und gewichtsoptimierten Compound-Bremsscheiben. Aus Tempo 100 steht das Cabrio nach knapp 36 Metern, aus Tempo 200 nach weniger als 140 Metern. Das zweistufige Bremslicht in den Heckleuchten beugt Auffahrunfällen vor: Bei scharfem Bremsen fällt die leuchtende Fläche größer aus als bei gewöhnlichen Verzögerungsmanövern. Nachfolgende Verkehrsteilnehmer werden damit ebenfalls zu möglichst starker Verzögerung animiert. Ein weiteres Sicherheitsmoment bilden die sehr hellen, reaktionsschnellen, wartungs- und verschleißfreien Leuchtdioden.

Klasse ersetzt Masse: Materialmix vom Feinsten.

Zum souveränen Fahrverhalten des BMW M6 Cabrio trägt auch seine ausgewogene Gewichtsverteilung bei. Die anspruchsvolle Balance basiert auf einem intelligenten Materialmix für die Rohkarosserie, bei der unter anderem moderne Kunststoffe zum Einsatz kommen. Dennoch sind auch diese Bauteile steifer und fester als vergleichbare Komponenten aus herkömmlichen Werkstoffen. Dies wirkt sich nicht nur in präzisen fahrdynamischen Reaktionen aus, sondern auch in bestem Schwingungskomfort und einer sehr hohen Crashsicherheit.

Elektronisch gesteuerte Sicherheitssysteme.

Die Sicherheitsgurte aller vier Sitzplätze sind mit Gurtkraftbegrenzern ausgerüstet. Die integrierten Rückhaltesysteme der vorderen Sitze verfügen zusätzlich über Gurtstrammer. Zweistufige Front- sowie Seitenairbags reduzieren das Verletzungsrisiko. Kontrolliert und gesteuert werden die Sicherheitskomponenten vom Sicherheits- und Informationssystem Advanced Safety Electronics (ASE), das im Falle einer Kollision die Intensität des Aufpralls genau erfasst und die Rückhaltesysteme schnell und zielgerichtet aktiviert.

A brief history of the M3.

The first generation M3 was essentially a racing car tamed for road use. Offered in the U.S. from 1988 through 1991, it was based on the then-current 3 Series generation (internal platform designation E30) and was a winged, spoilered 2-door sedan powered by a rip-snortin' BMW M 4-cylinder engine of 2.3 liters and 192 hp. This was a full-on BMW M engine, with 4 valves per cylinder at a time when no regular-production BMW had more than 2; an individual throttle for each cylinder; and other racing-style engineering finery. That M3 certainly wasn't for everyone, but it was a hearty and competent sporting machine; even today it has a devoted following. The 2nd-generation M3 is better known. Based on the later E36 3 Series and making its debut for 1995, this M3 had a mission beyond BMW M's usual dedication to great performance and handling: to bring BMW M and its great driving machines to a wider spectrum of U.S. buyers. This was accomplished by powering the M3 not with a traditional, highly elaborate BMW M engine, but rather with a specially developed version of now-standard BMW practice: an inline 6-cylinder engine with dual overhead camshafts, 4 valves per cylinder and a single throttle. Taking this approach, BMW M created an engine of 3.0 liters and a solid 240 horsepower; in '96 the engine grew to 3.2 liters and delivered more torque. Within the range of speeds American drivers experienced, this engine provided thrilling performance, yet cost thousands less to produce. The rest of the car was very much the same M3 that Europeans could buy.

Unique valve mechanism.

Regular-production BMW 6-cylinder engines employ bucket-type hydraulic lifters, actuating the valves directly with minimum noise and no periodic adjustment. For an engine with the S54's rpm potential, BMW M engineers needed less reciprocating mass. To achieve this, they created a different actuating mechanism, using finger-type rocker arms. Pivoting on their own shafts (one on the intake side, one on the exhaust), these small arms reach out to provide the actuating surface between camshaft and valve. As the entire arm does not move the distance of valve lift, its effective reciprocating mass is less than its actual mass – and it weighs less than the "bucket tappets" in the first place. When all is said and done, the effective mass is 30% less; in turn, this allows lighter valve springs, which further reduce inertia. The system also has less friction. As there is no hydraulic maintenance of valve clearance, it does have to be inspected periodically. Lead engine engineer Helmut Himmel asserts that it is unlikely that clearance will ever require adjustment, but if so it is done with shims (tiny metal discs of various thickness) without removing the camshafts. Whereas the "regular" 6-cylinder engines have a simplex (single) primary chain driving the exhaust camshaft and a smaller secondary chain driving the intake camshaft from there, the S54 has a full duplex (double) chain driving both camshafts directly. As usual with BMW engines, the chain is hydraulically tensioned and needs no periodic adjustment or replacement.

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